Легенда о поисках аниме.
     
      Чаcть первая: Окраина.

      Его Величество Император Великой Вортексианской Империи Астерит сидел у себя дома и читал книгу, прихлёбывая кофе из огромной кружки. За окном светило солнце, где-то слышался лай собак, густые заросли полыни красиво спускались по склону мимо песочниц. Стояло короткое дальневосточное лето.
      Нет, конечно же, он был никакой не император. Но звучало классно. Всё-таки Ecco the Dolphin - игрушка мировая. Жалко только, версия японская. В разговорах ни слова не разобрать. Вообще, странно. Большинство игрушек для SEGA на английском языке, а тут вдруг...
      Эх, всё-таки как здорово на каникулах! Можно целыми днями сидеть дома и читать книжки. И книжка интересная попалась.
      Урсула К. Ле Гуин. "Волшебник Земноморья". Сколько себя помнил, никогда не интересовался фэнтези, но стоило лишь наткнуться на это...
     
      Пи-пи-пи-пи-пи!
     
      Мысли Астерита прервал телефонный звонок. Он встал из-за стола и пошёл в коридор. Добравшись до телефона, он снял трубку.
      - Алло!
      - Васёк? Это Валера. Слушай, тебе уже 16 лет есть?
      - Да.
      - А тебе паспорт выдали?
      - Ну, да.
      - Слушай! Быстро приезжай к универмагу "Радуга" с паспортом. Мы с Коляном тебя ждём.
      - А что случилось?
      - Потом объясним. Приезжай быстро. Мы тебя ждём. *ЩЁЛК*
      Астерит повесил трубку.
      Блин! Что ещё за новости? Причём здесь его паспорт? К универмагу "Радуга"? О чём это говорит? Вообще-то, в том районе можно было купить всё, что угодно. Это был его любимый район, но паспорт-то тут причём?
      Ехать или нет? Дома нет никого, вот что жалко. А замок на двери совсем испортился. Закрывать надо очень аккуратно, иначе потом снаружи не откроешь. И книга такая интересная.
      Подумал-подумал Астерит и решил. Поедет.
      Зашёл в большую комнату, залез в шкаф, достал оттуда выданный недавно паспорт. Первый раз он ему понадобился. Все сборы заняли одну минуту. В конце концов, лето. Чего там собираться?
      Часы, ключи, деньги на автобус и вперёд!
     
      От их района универмаг "Радуга" отделял огромный овраг длиной в несколько километров. Улицы спальных районов аккуратными лесенками спускались по обеим сторонам оврага. Овраг можно было напрямик перейти пешком. Автобус объезжал его вокруг. Пешком интереснее. Но автобусом быстрее. Короче, поехал.
     
      Спустя некоторое время Астерит стоял перед универмагом "Радуга". Валерки и Коляна поблизости не оказалось. Вот диво! Может быть, их здесь и не было? Шутка вполне в стиле Валерки. Они могли и от него звонить. Валерка приколы по телефону любит. Они с Коляном уже как-то прикололись - наряд ФСБ приехал! Потом они вдвоём дружно и громко извинялись.
      Да, похоже, это подстава.
      Астерит уже собирался ехать обратно, но тут на горизонте появились две знакомые фигуры. Пока фигуры приблизились, Астерит узнал в них двух своих друзей. Наконец, они "сошлись".
      - Я думал, вы меня накололи.
      - Да нет, мы просто в парк "ОБЕД" ходили, - сказал вечно развесёлый Валерка.
      Астерит усмехнулся. Шутку Колян придумал. Официально парк был "ПОБЕДЫ".
      - Так что вы придумали?
      - Да мы хотели диск с эротическими играми купить. Там "Ньюд Райдер" есть. Лара Крофт голая. Только, по закону эти диски с 16-ти лет продают. Вот твой паспорт и понадобился.
      БА-БАХ!
      - Что? И вы ради этого меня сюда притащили? Да вы козлы!
      - Да ладно, пошли. Сейчас купим. Мы и тебе поиграть дадим.
      Ну что тут сделаешь? Приехал уже.
      - Ладно, пошли.
     
      Магазин "Видеомир" находился на одной из боковых улиц и, как правило, был закрыт. Он славился самой низкой ценой на компакт-диски в городе. Правда, почти все диски или не работали, или разлетались в дисководах, а обменять дефектный диск было практически невозможно. Но был и один один плюс. В этом магазине часто лежали диски, которых больше не было нигде.
      Как только они вошли в магазин, Валерка и Колян уверенно двинулись к одной из вертушек с дисками и ткнули пальцем конкретную коробку. На коробке было написано "Сборник эротических картинок №4". Обложка диска недвусмысленно говорила о его содержимом. Пока Астерит её рассматривал, организатор всей этой спецоперации достал деньги и сказал: "Ну, давай, покупай".
      Астерит скрипнул зубами. Ему, вообще, было нелегко говорить с незнакомыми людьми. Он часто стеснялся в магазинах что-то спрашивать. А тут купить эротический диск. Да ещё и пройти при этом проверку по паспорту. Ужас! Когда-нибудь он Валерку прибьёт.
      Но сейчас...
     
      Процесс покупки занял одну минуту. Подробности Василий предпочитал не вспоминать. Теперь они втроём шли через парк "ОБЕД" к склону оврага. Валерка и Колян наперебой обсуждали только что купленный диск.
      - А если он не пойдёт? - спросил Колян.
      - Ну и хрен с ним, - ответил Валерка. - Подумаешь, 70 рублей.
      Вот так было всегда. Валерка, вообще, деньги не считал. Диво ли, у его родителей денег было больше, чем у всех родственников Васи. Блин! Во испытание! Вася уже не чувствовал себя императором Вортекса. Эта фигня с покупкой диска совсем его довела.
      А Валера пустился в обсуждение своего нового компьютера. Нового. У Васи его вообще не было. Только осенью обещали купить. А Валера его уже сменить успел.
      И как так можно?
      Он как-то рассказывал про то, как поехал на празднование Дня Города, имея в кармане 5 тысяч рублей. Вернулся вечером следующего дня, уже трезвый, не имея ни малейшего понятия, куда он за один день дел такие деньги. И никто ему ничего не сказал.
      И о его пристрастии ко всякой порнографии Вася знал давно. Самое интересное, что его родители это даже одобряли, хотя из всей их компании Валера был самым младшим. Сколько ему там было? 14 или 13? А что говорить, если у них в прихожей висел календарь "Playboy 2000"?
      Ладно. Посмотрим, что будет.
     
      - Это что за фигня? Здесь игр нет. Одни картинки!
      Валера был абсолютно прав. На диске игры не значились. Зато лежала куча картинок очень интересного вида. Абсолютно все рисованные. Никаких фотографий. В отдельной папке - комиксы.
      Большая часть картинок и комиксов была нарисована в каком-то очень характерном стиле. Разноцветные волосы, большие глаза. Где-то это уже было.
      Ну, конечно! Японские мультики. Как "Корабль Призрак". Точно. И ещё, вроде, "Гайвер" какой-то.
      - Ладно. Зато картинки весёлые, - сказал Валерка, закрывая окно "Проводника". - Ну, что, в "Квэйк" порубимся?
      - Давай, - согласился Коля.
      Остаток дня они прорубились в "Квэйк".

***

      День выдался на редкость гнусный. Всё валилось из рук, всё срывалось, всего приходилось ждать по три часа. Астерит уже ждал только одного. Когда этот день закончится.
      Школа только началась, так что заданий больших пока не было. А если бы и были. Что он, в 11 классе их делать будет? Вот ещё новости! Никто их никогда не делал. В 11 классе делается только то, что будут проверять. И всё.
      Ох, скукотища! Что же делать? Видик посмотреть? А вот и кассета лежит новая. Колька дал. Откопал где-то среди очень-очень старых запасов. На наклейке значились два мультика: "Один" и "Лес русалок". Коля сказал, что это - японские мультики.
      "Один" - фантастика. Про то, как какие-то чуваки полетели в космос. Нашли планету Один, которая погибла... Что-то интересное, в общем.
      Ну, а "Лес Русалок" - какая-то фигня. Про то, как русалок едят, кажется.
      Ладно. Возьмём и посмотрим.
      Ну экране появилась табличка с трансформером и надписью "U.S. Manga Corps." Тут же включился перевод, с которым пришёл страшный дефект звука. Гнусавый голос произнёс "Ю Эс Манга Корпорэйшенс представляет". И дальше началось. Нет, на экране, если не считать периодические помехи, была красота. Но вот звук оставлял желать лучшего. Благо, на записи были английские подписи. По которым, похоже, перевод и делался. Переводчик гнал много отсебятины, но, в основном, его просто не было слышно. Ну и пусть. Английский Василий более-менее знал, так что и стал смотреть по подписям.
     
      Была глубокая ночь. За окном уже было темно, хотя был ещё только сентябрь. Ночь была, правда, глубокая.
      Астерит не спал. Видик работал. На часах было уже за полночь. Завтра утром в школу. Да и плевать. Родителей его ночные бдения откровенно начинали задалбывать. Ну и пусть. Он, всё равно, их продолжал. Ночь манила его. В ней было что-то чудесное. Он сам по ночам был не таким, как днём. Он это чувствовал.
      Но сейчас его интересовало не это. Сейчас его интересовал "Один", который он смотрел уже в третий раз.
      С первого просмотра он ничего не понял. Со второго стал понимать ещё меньше. Но вот с третьего пришло ОСОЗНАНИЕ! Вот это вещь! Вот это мультик!
      Красиво! Умно! Масштабно! А уж песня в конце - это, вообще, что-то!
      В Америке так не поют. Ну и что, что мужики накрашенные? Зато поют-то как!
      Это было знаком.
      Он ещё не знал, каким, но это было знаком. Точно.
      Он не заметил, как наступило утро.

***

      Хорошо человеку иметь компьютер. Свой собственный. Новый, красивый. Celeron 500, 128 Mb оперативки, CD-ROM на 48 скоростей. И целых 13 гигов жёсткого диска! Мечта.
      Им предлагали взять Pentium III, только зачем, спрашивается, он нужен? Селерона прекрасно хватало на всё. А вот то, что главное достоинство компьютера - большой винчестер, Астерит даже под вопрос не ставил.
      И вот, после стольких месяцев ожидания, наконец-то. Microsoft Office, StarCraft и Dr. Web. Теперь всё это было его.
      Теперь можно было опробовать свои навыки программирования, поиграть во всякие игры. И было ещё кое-что.
      Кое-что почти забытое, но не забытое совсем. Тот самый компакт-диск с картинками, который он тогда покупал для Валерки. Ну, конечно, он имел на него право. Жалко, пишущего дисковода не было. Ну и ладно. Можно на винчестер перекинуть, места много. Только спрятать получше, чтобы не нашёл никто. В какую-нибудь папку 8-й ступени вложенности. Пойдите, поищите.
     
      Убедившись, что он вне наблюдения, Астерит вставил диск в дисковод и начал копирование. Копирование шло долго. Почти 5 минут.
      Дождавшись окончания копирования, Астерит достал диск из дисковода, выключил компьютер и пошёл отдавать диск.
     
      Изучение архива картинок шло медленно.
      Во-первых, потому что картинок было очень много.
      Во-вторых, потому что делать это надо было втихоря. Родители бы прикола не поняли, в этом он не сомневался.
      В-третьих, смотреть такое в 16 лет - тот ещё атракцион! Иногда просто голова кругом шла. Как насмотришься чего-нибудь...
      Тем более, что фантазии господам художникам было не занимать. Ужасные инопланетяне, нападающие на школу для девочек. Ему бы даже в голову не пришло.
      Рисунки с американскими красавицами середины века он стёр сразу. Просто неинтересно, и всё. Разноцветные комиксы - тоже. Чёрно-белые комиксы пока оставил. Что-то в них было.
      Галереи планомерно просматривались и изучались.
     
      Спустя примерно месяц галереи были просмотрены, и подведены первые итоги.
      Японцы, явно, прыгнули дальше остальных. Вот сюрприз для тех, кто считает, что мультики - это для детей!
      Картинки были и отдельные, и целые серии с единой сюжетной линией.
      Среди комиксов многие были с переводом на английский язык. Можно было даже почитать. Misty Girl Extreme. Класный комикс, вообще. И длинный. Глав, кажется, больше десяти. А Bondage Fairies - это, вообще, без комментариев. Пфил и Памила. Эти имена он, наверное, запомнит на всю жизнь. Блин, неужели, такое где-то печатают?
      Что очень важно, на некоторых картинках были вэб-адреса. Вот это здорово. Ему обещали зимой поставить интернет. Хорошо. Надо будет эти адреса проверить. Большинство адресов заканчивались на .com. Были и некоторые на .jp, но таких было мало, и все какие-то замысловатые.
      На картинках, то и дело, появлялись всякие интересные слова. "Hentai", "Ecchi", "Anime", "Tentacle". Они же фигурировали и в названиях сайтов. Знать бы ещё, что это такое.
      На некоторых картинках были целые таблички с текстом. В тексте говорилось про какое-то Software и фирму JAST USA. Постоянно повторялись названия "Season of the Sakura" и "Three Sisters' Story". Software - это программное обеспечение, насколько он помнил. Что же получается? Это игры? С ума сойти!
      И было ещё кое-что примечательное. В разных галереях попадались очень похожие по стилю картинки. На многих из них стояли названия.
      Он обратил внимание на название "EVANGELION". На таких картинках часто изображалась девочка с короткими голубыми волосами. Что-то в ней было особенное.
      Ещё время от времени повторялось название "Sailor Moon". В этом было даже что-то знакомое. Точно! Он припоминал, что когда-то давно видел в книжном магазине около "Радуги" календарь с таким названием. На 1998 год, кажется. И, вроде бы, девочки на нём были похожие.
      Всё это было страсть, как интересно. Картинки заманивали. В них хотелось войти и раствориться. Календарь, меж тем, отсчитывал дни.

***

      Всё включить, кассету вставить, на тюнере выставить канал "ОРТ", нажать "REC". Он выполнил по очереди все пункты. На экране появилась заставка "Покемона". Всё. Запись идёт. Успел.
      Астерит присел на кресло и стал смотреть. "Покемон" начали показывать по ОРТ не так давно. Никто даже и не заметил, как он начался. Но это был настоящий японский мультик, и упускать такой шанс было нельзя.
      Вопросы, правда, оставались. Почему, например, все титры на английском языке? И почему героев зовут Эш, Джесси и Джеймс? На японские эти имена как-то не тянули.
      А может, "Покемон" и не японский? Астерит слышал где-то, что этот стиль сейчас очень популярен в Европе. Может, где-то там под японцев лепить начали?
      Родители смеялись над его занятием. Говорили, что года через два он вырастет, интересы у него сменятся, и о том, как записывал мультики с телевизора, он будет вспоминать с улыбкой.
      Слушая это, он обычно вежливо кивал, а про себя думал, что никогда не бросит смотреть мультики. Никогда-никогда. Будет их смотреть и в 50 лет, и в 150.
      А все эти разговоры - это было неважно. Да и вообще, по стране, похоже, катилась волна покемании. Даже в школе у каждого человека из его класса был любимый покемон. Даром, что класс одиннадцатый.
      Поэтому, фанатеть с "Покемона" ему никто не мешал. И у него тоже были любимые покемоны. Это были Диглетт и Джигглепуфф.
      Ну а сейчас до финальной песни было ещё далеко, видик продолжал равномерно мотать плёнку.

***

      На календаре значился декабрь. В школе уже прикидывали оценки за полугодие, одноклассники предлагали, как повеселее встретить новое тысячелетие. Даром, что некоторые делали это по второму разу.
      Но сейчас его интересовало другое. Вопрос, который зрел не один месяц.
      Где достать японские мультики?!
      "Покемон" никуда не убежит. Вторая четырёхчасовая кассета дописывалась. Кассета с "Одином" к тому времени была засмотрена до потери цветности. "Лес русалок" он один раз посмотрел, но переписывать не стал. Уж больно мрачной ему показалась эта история. Ещё ему Колян давал какой-то "Манускрипт ниндзя". Но он, почему-то, смотреть его не стал. Просто через месяц отдал кассету, и всё.
      Не любил он ниндзя. Вдобавок, при слове "ниндзя", почему-то, в голову приходили образы каких-то уродливых черепахо-людей.
      "Гайвера" найти удалось, но он был в таком состоянии, что любая попытка его запустить мгновенно убивала головки у видика.
      Он ещё помнил, как их сосед, морской радист, притаскивал кассету с чем-то интересным. Это тоже был японский мультик. Очень загадочный и тёмный. Там женщина-медиум пришла в дом к больной девочке. Замахнулась на неё ножом и попала в какой-то параллельный мир.
      Он посмотрел это всего 15 минут. Потом мама сказала: "Да что мы всякую гадость смотреть будем", - и выключила. А вечером сосед зашёл за кассетой, а потом отдал её кому-то. И с концами.
     
      Всё-таки, что за ерунда? Дальний Восток России. Япония рядом. Из десяти машин в городе семь японских. Полгорода с правым рулём ездит. А японских мультиков нет.
      "Найду", - решил Астерит. - "Из-под земли достану, но найду".
      А между тем он узнал, что Валерка заветный диск сломал, уронив его на пол и наступив на него. А в "Видеомире" таких дисков больше не было. Таким образом, единственный ключ к разгадке этой тайны лежал у него на жёстком диске.
      С этого момента начался масштабный поиск.
     
      Можно ли перевернуть город вверх дном? Можно. Нужно было только взглянуть на Астерита, чтобы понять, как.
      Начались регулярные рейды по городским рынкам. Просматривались все пиратские лотки. Планомерно обыскивались все городские магазины видеокассет. От самых фирменных до самых тёмных. Он тратил часы на изучение витрин и полок. Просматривал частные объявления. Опрашивал всех знакомых в школе.
      Где-то. Ну, хоть где-то это должно быть! Он залез во все дырки, в которые можно было залезть. Излазил все районы. Теперь мог по географии города книгу писать. Безрезультатность поисков только подстёгивала искать лучше, смотреть внимательнее.
      Это медленно переходило в одержимость. Незаметно для других, но очевидно для него. Он постепенно выходил на эту дорогу. Процесс было уже не остановить.

***

      И снова была глубокая ночь. На этот раз - февральская. Свет от монитора отражался в стекле аквариума. На столе стоял включённый Omni Zixel 56K, на крышке системного блока лежал контракт с провайдером "Дельта-Лайн".
      Астерит не спал. Перед ним лежал листочек с выписанными интернет-адресами, чуть в стороне стояла кружка кофе. В колонках еле слышно играл Goa Trance. Дурацкая музыка, если честно. Купил потому, что прочитал на обложке "11 часов звучания". Захотелось проверить, так это или нет. Проверил.
      Ох, и требуха в этом интернете! Зашел на какую-то страничку с огромным списком адресов и кучей мелких-мелких картинок. Смотреть не на что, но грузилась эта гадость три минуты.
      Прошёл по какой-то ссылке, попал на такую же страницу. Пробродил полчаса непонятно где и пришёл туда, откуда начал!
      И как некоторые находят в интернете то, что им надо? Ведь находят же! Но, пока что, казалось, что там нет ничего кроме страничек, рекламирующих самих себя.
      Зашёл на сайт Жириновского - www.ldpr.ru, там хоть почитать что-то нашлось.
      Попробовал сайт комик-группы "Маски". Сайт не открылся.
      Он снова взялся за проверку адресов с картинок.
      www.x-anime.com. Уже кое-что. К просмотру предлагалось несколько убогих картинок, а рядом была кнопочка "JOIN". Кнопочка открывала форму с изображением кредитных карт и ценами в долларах.
      Ага. Значит, хотите больше - платите. Что ж, это, по крайней мере, понятно. Ну, долларовой кредитки пока нет, поищем где-нибудь ещё.
      Прозвонив ещё один адрес, и убедившись, что он не отвечает, Астерит вздохнул и откинулся на спинку стула.
     
      Итак, уже февраль. Температура на улице не поднималась выше минус двадцати, что в сочетании с морским ветром создавало некоторые проблемы с дальними перемещениями по улице. Благо, отопление в эту зиму не отключали.
      По телевизору передали, что в Москве "стихийное бедствие" - выпало тридцать сантиметров снега. Вся область месяц смеялась. А полтора метра утромбованного не хотите?
      Оставалось всего полгода до его отъезда в Москву. Нелегко было уломать предков отпустить его.
      Куда ты поедешь? Где там эта Москва? Да понаедут вундеркинды со всей страны, ты и по конкурсу не пройдёшь. Давай, здесь. Пойдёшь на программиста, программирование у тебя идёт хорошо. Будешь дома спокойно учиться.
      Плевать он хотел. Не пойдёт он на программиста ни за что. Программировал он, правда, хорошо, но попробовав применить это на практике, понял, что просто не сможет каждый день приходить на работу, чтобы бороться с непробиваемой тупостью компьютера.
      Никакого программиста. И никакого дома. И по барабану, что до программиста были лингвист, юрист и авиадиспетчер.
      Это всякие двоечники выбирают себе специальность из того, что преподают в их городе. А зачем он в школе прослыл "ботаном"? А затем. Теперь он будет выбирать себе город, в котором преподают интересную ему специальность.
      И пусть это будет Москва. Далеко от дома? Отлично. Чем дальше, тем лучше. Меньше вероятности, что родители будут каждую неделю наведываться в гости. Хоть пожить спокойно можно.
      А то, задолбало уже всё.
     
      Время шло. Интернет, по-прежнему, давал больше вопросов, чем ответов. Таинственные названия Evangelion и Sailor Moon встречались всё чаще. Слова anime и hentai постепенно начинали разделяться.
      Дальше. Дальше! Ключ был в сочетании x-anime. X-anime - это, как раз, hentai, правильно? Значит, anime бывает "не X". Всё равно, ничего не понятно.
      Его спасали три вещи. "Один", "Покемон" и найденный среди старых записей "Корабль Призрак". А что осматривать городские магазины, когда там ничего нет? Должен был быть другой способ. Но его пока не было.

***

      До отъезда в Москву оставался месяц, когда пришла самая ужасная новость - накрылся жёсткий диск. Пропало всё. Игры, которые ему приносили всего один раз для установки. Сборник рассказов "Звёздный детектив", который писался уже полгода. Но самое главное - галереи картинок, единственная копия которых была у него на винчестере.
      Таким образом, всё нужно было начинать сначала. Только теперь - на новом месте. Ничего не поделаешь. Может, так оно и лучше.
      В конце концов, Москва - это Москва. Быть может, там ему повезёт больше. Может, и диск такой же найдётся. Только толку? Компьютера там, всё равно, не будет.
      Да без разницы! Он дождётся. Он будет ждать год, два, десять. Сколько потребуется. Когда-нибудь у него всё это будет. Обязательно.
      А пока остаётся осматриваться и искать.
     

[К части 2]